ArT, English, Exhibitions

Eco-warriors designers celebrate discarded stuff

Transformation, the exhibition curated by Arpna Gupta by Create Culture put together eight amazing up-cyclers, eco-warriors, material scientists and artists whose work to give second life to unwanted materials.


Create Culture the Indian Design Platform back to the London Design Festival, after its 2015 debut – this time exploring the theme of Transformation.

It takes inspiration from the reuse, re-purposing of everyday Indian objects. Economic growth and rapid urbanization has meant that India has gone through a dramatic transformation in recent years: places that were sleepy towns just a decade ago, have evolved into unrecognizable mega-cities. Both new and old cities produce large quantities of waste, which is by and large poorly managed. Most of the recycling is done by an unorganized group the ‘kabariwallahs’ – who handpick, sort and transport tonnes of waste in every corner of the country.

The exhibition showcases a group of Indian designers embraced the concept of transformation and reuse it as aesthetic principle.

The Light Wallah – Photo: Emelie Tornberg

Curator Arpna Gupta says: “With so much emphasis on high design and high-tech in typical design shows, an exhibition focusing on waste as a resource brings a new perspective to the international conversation about designing for life in contemporary cities.”

The exhibition is designed by Scottish-Indian artist Jasleen Kaur, whose work is focused on social histories manifested in materials and objects. For this exhibition, she creates display plinths using industrial-sized food cans, 2.5 kg containers for tomatoes, chickpeas, spinach, oil and other foodstuffs.

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The Retyrement Plan by Anu Tandor Vieira
During the opening last night I had the opportunity to talk to Alkesh Parmar. Alkesh is a British- Indian design maker. The Light Wallah series that he proposes in Trasformation, it is a series of restyled iconic throwaway items, the clay cup or kulahad. The kulahad are handmade terracotta vassels, usually discard after a single use. He collected and  gives them a new exciting form and transforming in lamps. The second function takes advantage from the shape of the object and the thermal quality of the material. The result is spectacular!

Minimalist and experimental, the work of the  Mumbai based architects  Disney Davis and Nitin Barcha from Studio Material Immaterial. Each project reuse textile material. The Papier – Mache’ are lightings inspired by natural objects, from flowers, mushrooms, to fern and mosses.

Papier- Mache by Material Immaterial, photo: Emelie Tornberg

Transformation gives new creative ideas, pushes the boundaries of design and questions traditional perceptions to new challenges of consumption.

Transformation is part of the London Design Festival.

You can visit the exhibition from 19th -25th September at the Guardian Gallery – Kings Place, 90 York Way, King’s Cross London N1 9GU.


ArT, English, Exhibitions

Idealistic design to re-think a better world! Welcome to London Design Biennale

For the first year takes place the London Design Biennale this month at the Somerset House. Installation from 37 countries around the world will showcase their idea of Utopia.


The exhibits look at existing and future solution to create an idealistic and happier world, like wise more hypothetical interpretations of utopia.

The exhibition is held at the Somerset House, the venue is fantastic and partly make the Biennale itself.

Some of the installation are really connected to the main topic, really imaginative some more provoking and difficult to understand…

While some of the installations appear convoluted and tenuously linked to the theme, there is also imaginative, thought-provoking and intuitive work, which proves design’s role in both tackling world issues, and helping to highlight them.

Here are my favorite from the show:

Japan: A Journey Around the Neighbourhood Globe
By Yasuhiro Suzuki

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Japan’s offers a clever look at how design can be interpreted in alternative ways.

The  Artist Yasuhiro Suzuki bases his piece on the Japanese concept of “looking at one thing as if it were another” and distorts everyday objects to make them appear as different things.

Visitors will be look at strange objects which create optical illusions, such as spinning portrait images, an hollow tree stump which has water dripping into it from an unknown place in the ceiling every few seconds.

The piece looks at the endless possibilities of design, and also spreads the message that utopia can be found in being open-minded to different points of view. ( add notes from exhibition)

Lebanon: Mezzing in Lebanon
By Annabel Karim Kassar Architects



Lebanon was lucky enough to have been given the entire outdoor River Terrace space of Somerset House  – the perfect setting for a colorful, authentic imitation of the streets of Beirut.

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Lebanon takes on Utopia  as an interactive pavilion. It looks at how utopia can sometimes be found at home and give visitors the chance to temporarily absorb themselves within the culture of the country.

Visitors can expect a microcosm of Beirut – authentic food and orange juice stalls, a barber, a cinema filled with hand-made mattresses and carpets and an area where they can play backgammon. A giant map of the city covers the floor, a reference to the fact that the city was until recently mainly navigated by landmarks rather than its map system.

Turkey: The Wish Machine
By Autoban



Turkey’s modern-day wishing well is a simple but poignant way of inspiring hope in a country which has been at the pinnacle of the migrant crisis.

Visitors can write their wish on a piece of paper, roll it up and slip it inside a futuristic pod, then step across a tunnel of transparent hexagonal tubes to drop it into the suction-powered machine.

They’ll then see it spiral through the tubes, and even make its way around the West Wing of Somerset House, where the tubes have been laced across the walls.

The destination of the messages is unknown. The installation incites hope and consideration for others through design. It brings an ancient concept ” make a wish”  into 2016 and openly invites visitors to interact with the display.

The London Design Biennale takes place at Somerset House, Strand, London WC2R 1LA from 7-27 September.

Special thanks to Damn Magazine to invite me to the  London Design Biennale and take part at their event organized by the Belgian Embassy at the Somerset Terrace!


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Soviet Hippies: peace, love, and freedom in the Soviet Era!




I have always been interested and fascinated by subcultures. Yesterday I came across an amazing exhibition about the  Estonian Hippies  at the Red Gallery in Shoreditch.

“Soviet Hippies” curated by  KIWA and Terje Toomistu  is the result of the anthropological study and recorded interviews with fifteen people from the hippie generation in Estonia. The Soviet West which was distinguished by its unique scene of rock music and bohemian vibe.


Historically the Khrushchev Thaw (1956‒1964) that followed Stalin’s repressions brought a breath of fresh air to some places in the Soviet Union. In Estonia, which is often regarded as the Soviet West, the access to Finnish television and foreign radio broadcasts was the key source of divergence.

The “free world” were rocking in the spirit of the slogan “Make love not war.” The stagnation that accompanied Brezhnev’s rule (1964-1982), further marked with the events in 1968 in Prague, did not leave much hope for political progress nor the feeling of individual freedom. Thus the generation that grew up in late 1960’s took the world as a big lie and decided just to deal with their own things.

The hippie movement that captivated hundreds of thousands of young people and evoked various social movements in the West in the 1960s had a profound and lasting impact on the other side of the Iron Curtain. Affected by perceived Western freedoms and inspired by various spiritual traditions, a counterculture of flower children developed in the Soviet Union. Disengaged from the Soviet official ideology of proclaimed atheism, authoritarianism and Soviet morals, the Soviet hippie movement found its expression through rock music, the cult of love, pacifism, actual and cosmic travel, and self-fashioning that was generally considered unacceptable for Soviet citizens.

In the shadow of strict rules and harsh repressions, a colorful crowd of artists, musicians, freaks, vagabonds and other long-haired drop-outs created their own world, their own underground system that connected those who believed in peace, love, and freedom for their bodies and souls.”


However, the mere trend toward hippie fashions, long hair and great rock concerts was enough to make the Soviet authorities concerned. In the eyes of the KGB, the hippies were poisoned by degraded Western influences, posing real danger to the regime and the moral construction of Homo Sovieticus.

Highly reccomended!

Exhibition opens to the public from Saturday 3rd of September until September 18th From 12noon until 6pm daily. FREE ENTRY!

RED gallery: 1-3 Rivington St, London EC2A 3DT

More information:
Soviet Hippies exhibit homepage:
Soviet Hippies forthcoming documentary film:
Red Gallery website:
Powerplant Bookings website:
Kiwa’s website:;

Everyday life, Italiano, the F word

Assorbenti con le ali…

Il sabato mi piace avere qualche ora da dedicare a me. Oggi mi è venuta la geniale idea di andare a fare le sopracciglia al Boots di Westfield, una mia amica lo chiama Hellfield perche’ il sabato mattina  è il posto piu’ vicino all’inferno che si possa immaginare. La signorina di Benefit mi dice che devo aspettare un’ora, prima che mi possa levare i peli in eccesso, cosi faccio un giro. Entro da Victoria’s Secret con ” Mi piccion le sbarbine” degli Skiantos nelle orecchie. Video di super tope ammiccanti sui muri, mi decido vedo un paio di reggiseni 36coppa B , li prendo entro nel camerino che assomiglia a un bordello dall’ american touch e li provo. Il push up non fa per me, è troppo disonesto. Un uomo che conosce le mie tette ce l’ho, sarebbe come bleffare a pocker, con uno che ha gia’ visto le mie carte.

In treno mentre torno a casa, scorro il feed di facebook e pare che il fertility day abbia fatto incazzare un sacco di gente, ha fatto incazzare anche me sono sincera. Non bastava mia madre anche la Lorenzin ora.

Socialmente sembra che la nostra esistenza sia limitata al compiacimento maschile, finalizzata poi alla riproduzione, insomma delle cerbiatte che devono sgravare prima che diventino troppo vecchie. Sembra poi che dopo i 30 anni se non hai assolto al ruolo di forno umano, sei da buttare via. Non ti puoi piu’ divertire, fine dei giochi c’è la clessidra li’ che te lo ricorda, devi diventare mamma!


Mamma, una figura in cui noi stesse spesso vogliamo assolutamente rientrare, costi quel che costi. Quando vivevo in Italia  lo ammetto questa pressione la sentivo, trapelava da ogni discorso non solo con mia madre ma anche con altre donne, amiche.  Mi era addirittura venuta voglia, anche se avevo accanto soggetti assurdi.

Era la  stessa pressione che mi convinceva a intrattenere dellle storie di media- lunga durata con soggetti improponibli con cui forse, nel decennio precedente, avrei passato al massimo una serata e me ne sarei andata via senza lasciare il numero.

La pressione mi aveva reso  una disperata da relazione!

Sentivo quest’ansia palpabile secondo la quale se non hai un uomo, non convivi o comunque non hai uno straccio di relazione dopo i 30, non esisti. Non importa quale apporto possa dare alla societa’, sei nulla senza un fallo umano affianco.

Figurati se lavori in comunicazione!

Se poi penso ai soggetti in cui mi sono imbattuta negli anni, ma anche volendo, ma con chi lo facevo. Con Roberto? quello che a 36 anni si vantava di preferire vivere a  casa con mamma’, piuttosto che dividere casa con Omiodddio un coinquilino sconosciuto? o con Luca?  il rockabilly psicopatico che viveva in un’epoca culturalmente distante dalla sua e si spruzzava mezzo litro di lacca Elnett nei capelli, la stessa che usava mia nonna prima di andare in chiesa? o con Alessandro, quello sposato che vantava di essere un papa’ amorevole, mentre si sfondava di droghe fino alle 5 di mattina.

Nella disperazione da accettazione sociale, ho anche iniziato a pensare che un figlio me lo sarei potuto crescere da sola. Ma come, con un contratto a Partita Iva? che facevo partorivo in bagno e lo allattavo in pausa pranzo e dopo? da mamma single, lo avrei dovuto affidare a mia madre, perche’ non mi sarei mai potuta permettere un asilo privato o una tata. Come le donne del Bangladesh che lavorano nelle fabbriche tessili  in citta’ a 2 dollari al giorno e fanno crescere i figli alle nonne nei villaggi.

Cosi ho scartato l’idea e mi sono rassegnata a diventare una zitella senza figli.

Oggi sono in coppia e vivo a Londra  da emigrante. Ci stiamo provando eh! ma non succede e abbiamo fatto tutti i test, siamo in salute ma niente.

Finche  una mattina non leggo del fertlity day, dio lupo!

Una campagna di comunicazione che sembra sia stata affidata al grafico che ha finito ieri il corso alla regione, il cugino quello bravo a photoshop, con un  messaggio anni ’50 di una sensibilita’ paragonabile a quella di un elefante in un negozio di cristalli.

Insomma  Lorenzin con questa campagna ignobile, triste, trash mi hai offesa piu’ volte, mi hai fatto sentire vecchia, inutile e un po’ malata allo stesso tempo.

Nel pensarla tra l’altro, vi siete anche dimenticati che  mamma non si diventa solo se hai un compagno, un lavoro e un appartamento che nel mio caso  è un ex ufficio riadattato, insomma un garage che ora assomiglia a un appartamento.

Non tutte sono pronte o hanno voglia di esserlo, perche’ magari hanno voglia di fare altro che ne so mettere su un’azienda, viaggiare, fare le ricercatrici, le attiviste politiche, scrivere libri, suonare in una band, o che ne so fare le fotografe, le artiste, le astronaute.

Insomma dateci tregua e provate a dare alle donne delle prospettive diverse che non siano solo divenatare moglie e madre nel fucking 2016, roba che si pensava che avremmo sostituito i pasti con delle pillole e viaggiato su navicelle spaziali. Invece  siamo ancora qui a dover combattere per l’uguaglianza sociale tra uomini e donne.

AlLe nuove generazioni di donne, perche’ la mia  è quasi tutta in terapia,  diamo altro.

Educhiamole all’accettazione del proprio corpo, insegniamo loro che nel nostro paese per fare carriera non  è necessario ragalarla in giro come se non fosse la tua che Minista lo diventi per merito e non perche’ partecipi ai festini del Capo del governo, quella si chiama prostituzione e puo’ essere una carriera ma non  è la migliore che si possa scegliere.

Educhiamole a piacersi anche se il loro corpo non assomiglia a quello delle modelle di Victoria’s secret.

Garantiamo loro le stesse possibilita’ di carriera che vengono riservate agli uomini e la possibilita’ di fare dei figli, se ne avranno voglia, senza dover rinunciare  necessariamente ai sogni o a un futuro decente.

Diamo loro una societa’ piu’ sana dove si sentano libere di andare in giro anche in mutande alle cinque del mattino, dopo una serata, senza aver paura di essere violentate “perche’ se ti vesti da troia te lo sei meritato “.

Un ambiente giusto dove, se un uomo si azzardera’ a picchiarle o maltrattarle psicologicamente, avranno un sistema che le aiuti, prima che qualcuno le bruci vive per strada o le ammazzi.

Diamo loro le ali … che non siano solo quelle degli assorbenti.